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Omophalotus olearius


El hongo fosforescente


Cada hongo, entre las muchas especies existentes en la naturaleza, tiene algunas características peculiares que le permiten distinguirse de otras. El Omphalotus olearius es un hongo curioso, que a menudo se confunde con otra especie, el Cantharellus cibarius o finferlo. En realidad, estos dos hongos tienen cierto parecido solo con una observación superficial. Sin embargo, se debe tener mucho cuidado, porque si el rebozuelo es comestible, no lo es para el Omphalotus olearius, que puede causar incluso una intoxicación grave. Su característica más inusual es que emite un ligero resplandor verdoso en la oscuridad. Esta característica en los países anglosajones le valió el nombre de Jack O'Lantern Mushrooom, del nombre que tiene la típica calabaza de Halloween tallada. El nombre botánico, olearius, de una manera más prosaica, solo alude al hecho de que crece con frecuencia al pie de los olivos.

Las características del Omphalotus olearius



Excepto por la calidad descrita anteriormente, o la luminiscencia que el Omphalotus olearius emana en la oscuridad, hay muchas otras características que lo hacen reconocible y que le permiten distinguirse del finferlo. El Omphalotus olearius pertenece a la familia Omphalotaceae; tiene un vivo color amarillo anaranjado, y su parecido con el finferlo termina aquí. Su sombrero tiene una apariencia de embudo, con una especie de concavidad en el centro. A partir de aquí, el género toma el nombre de Omphalotus, porque en griego antiguo el término omphalos significaba ombligo. El sombrero puede medir hasta 12 centímetros, su carne no es muy consistente y muy elástica. El sombrero es casi uno con el tallo, que es cilíndrico y de un color que puede oscilar entre amarillo, marrón y rojizo.

Cómo reconocer el Omphalotus olearius



El Omphalotus olearius difiere del Cantherellus cibarius principalmente por las láminas que se encuentran debajo del tallo. Las láminas son muy evidentes en el Omphalotus, muy gruesas, y se extienden hasta cierto punto del tallo. Por lo general, tienen un color naranja muy brillante y son los que causan la típica luminiscencia del hongo. Los de Cantharellus son solo pseudo lamelas, mucho menos resaltados. Luego, el Omphalotus olearius crece en hábitats muy diferentes. Es un hongo que ama los climas cálidos, por lo que se encuentra principalmente en las zonas mediterráneas. Crece entre verano y otoño, a menudo en troncos muertos o podridos. Aunque se llama olearius, no solo es el olivo su favorito, sino que también puede crecer en madera de roble o castaño. Siempre crece de la madera, nunca del suelo.

Omophalotus olearius: la toxicidad de Omphalotus olearius



El Omphalotus olearius también puede ser hermoso a la vista, pero debe estar absolutamente alejado de él en lo que respecta a su comestibilidad. De hecho, es un hongo tóxico, que causa graves ataques de vómito que ocurren a más tardar cuatro horas después de haber ingerido una de sus muestras. Las carnes de Omphalotus olearius no huelen ni tienen sabor, solo pueden dar un sabor ligeramente dulce, si las prueba. La toxina que contienen causa un síndrome llamado gastroenterico, ya que actúa sobre la flora intestinal y la altera. En general, el síntoma más obvio es el vómito, que desaparece en 48 horas. También pueden aparecer diarrea y dolor abdominal. El Omphalotus olearius no solo es perjudicial para los seres humanos, sino también para las plantas: de hecho, determina la muerte del olivo en el que nace. Sin embargo, hay que decir que siempre aparece en plantas que ya están enfermas, y nunca en plantas sanas.

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